Kjeld Aij in 5 vragen

Kjeld Aij, foto Geert-Jan de Jong

 1. Hoe ontstond het idee voor dit boek?

‘In 2015 promoveerde ik op de rol van leiderschapsgedrag bij een succesvolle en duurzame toepassing van lean principes in ziekenhuizen. Ik besefte  toen dat niet iedereen zo’n proefschrift gaat lezen. Toch staan er veel dingen in waar anderen wat aan kunnen hebben. Daarom heb ik die wetenschappelijke informatie vertaald naar een praktisch en inspirerend boek. Mijn jarenlange praktijkervaring met lean leidinggeven heb ik hierin verwerkt.’

2. Maar…wéér een boek over lean?

‘Ja, lean als managementfilosofie wordt steeds populairder. Er is ook al veel over geschreven. Maar dat lean leidinggeven méér is dan je medewerkers aan het werk zetten en over de juiste tools beschikken, is nog niet bij iedereen bekend. Je moet zelf als leider een groeiproces doormaken, dan leer je voelen waar lean over gaat. Alleen dan raak je bevlogen en ben je in staat anderen aan te sturen, te coachen en te enthousiasmeren. Daarover gaat dit boek.’

3. Waarom moeten we dit absoluut gaan lezen?

‘Het is een eerlijk verhaal over de weg die je als leidinggevende aflegt om je tot een echte lean leider te ontwikkelen.  Je krijgt inzicht in wat daarbij komt kijken, welke valkuilen je kunt tegenkomen en vooral welke vragen je jezelf moet stellen. Kortom, je leert met een andere blik naar je eigen functioneren kijken. Dat kan soms best confronterend zijn, maar tegelijkertijd een eyeopener. Dat is heel leerzaam.’

4. Wat is je belangrijkste boodschap?

‘Dat jijzelf en je organisatie er beter van worden als jij als lean leidinggevende veel vragen stelt. En dat je veel moet loslaten. Je ego bijvoorbeeld. En hiërarchie. Dat is best eng, zeker in het begin. Durf samen te werken, laat medewerkers veel meer zelf doen. En laat ze vooral ook fouten maken, daar wordt uiteindelijk iedereen beter van. En heel belangrijk is: wees een voorbeeld voor anderen in je houding en gedrag.’

5. En als je niet in een zorginstelling werkt?

‘Ook dan is het boek de moeite waard. Kijk, ik heb het geschreven vanuit mijn ervaringen bij  VUmc. Maar alle principes van lean leiderschap die aan bod komen, kun je ook in andere bedrijfstakken toepassen. Er komen bijvoorbeeld regelmatig mensen uit de financiële wereld bij mij langs om te kijken hoe wij met lean omgaan in de praktijk. Iederéén wordt dus beter van vragen!’

Dr. Kjeld H. Aij, MBAis verpleegkundige en bedrijfskundige en ruim achttien jaar werkzaam in de gezondheidszorg. Hij heeft veel projecten geleid op het gebied van kwaliteit en patiëntveiligheid en nam het initiatief om het lean denken en werken in de operatiekamers te introduceren. Ook deed hij onderzoek naar leiderschap en succesvol veranderen in organisaties. Sinds 2015 is hij Directeur van de Divisie Acute Zorg bij VU medisch centrum. Hij is verbonden aan Lean in de Zorg (Lidz) en publiceert regelmatig over lean. Samen met Bas Lohman schreef hij eerder het boek L2 zorg. Lean leiderschap in de praktijk.